Katie, il tentato suicidio e la seconda vita dopo il trapianto di faccia


Katie Stubblefield aveva solo 18 anni quando rimase gravemente sfigurata dopo aver tentato il suicidio con un colpo di pistola. Soffriva di problemi gastrointestinali cronici, aveva alle spalle una relazione sentimentale fallita, la madre aveva appena perso il lavoro. Cos decise di farla finita. Era il 25 marzo 2014. Il fratello maggiore sent degli spari e la trov a terra in un lago di sangue. I medici dell’ospedale di Oxford, in Mississippi, riuscirono a salvarle miracolosamente la vita, ma il suo volto era non c’era pi. Non poteva masticare, deglutire e respirare. Poco dopo fu trasferita in un altro ospedale a Memphis, nel Tennessee dove per la prima volta fu ipotizzata la possibilit del trapianto di faccia che fu poi eseguito alla Cleveland Clinic in Ohio tre anni dopo l’incidente.

La copertina del National Geographic

La ferita del proiettile le aveva distrutto naso, fronte, mascella procurandole lesioni cerebrali e danni significativi agli occhi. Katie ora ha 22 anni ed la pi giovane destinataria di un trapianto di faccia degli Stati Uniti. Insieme con la sua famiglia, che in questi anni le sempre rimasta accanto, ha deciso di condividere gli anni di chirurgia ricostruttiva con la rivista National Geographic che alla giovane donna ha dedicato la copertina del mese di settembre con il titolo: The story of a Face e un documentario online.

La donatrice

Prima del trapianto Katie ha subito 22 interventi ricostruttivi. Non sapevo neppure che cosa fosse un trapianto di faccia – ha raccontato Katie – e quando i miei genitori mi hanno spiegato la procedura mi sono sentita eccitata all’idea di poter avere ancora un volto. Katie rimasta per un anno in lista d’attesa per il trapianto; due donatori sono risultati incompatibili fino a quando nel maggio del 2017 stata sottoposta all’intervento (durato 31 ore) a cui ne sono seguiti altri tre per migliorare l’aspetto e la funzionalit del volto. La donatrice una donna di 31 anni, Adrea Schneider, morta per overdose. Aveva gi donato i suoi organi, ma stata la nonna, Sandra Bennington, a decidere di donare il volto della nipote, dopo aver individuato delle somiglianze tra Katie e Adrea.

I trapianti di faccia

I trapianti di faccia sono procedure mediche che comportano la sostituzione di tutto o parte del viso di una persona con tessuti donati, inclusi pelle, ossa, nervi, vasi sanguigni di un donatore deceduto. A Katie stato trapiantato il cuoio capelluto, la fronte, le palpebre superiori e inferiori, le cavit oculari, il naso, la parte superiore delle guance, la mascella superiore e met di quella inferiore, tutti i denti, parte dei nervi facciali, i muscoli e la pelle. Prima di eseguire il trapianto i chirurghi della Cleveland Clinic, guidati da Brian Gastman, hanno utilizzato la stampa in 3D per ricostruire il 90% della sua mascella inferiore , utilizzando scansioni della mascella della sorella maggiore di Katie per avere il modello.

(I genitori con Katie )National Geographic)
(I genitori con Katie )National Geographic)

Una seconda vita

Il mio primo desiderio che Katie possa essere felice – ha detto il dottor Gastman alla Cnn – e questo un primo passo, ma spero che possa arrivare a un buon livello di normalit. Con questo intervento ha avuto una seconda possibilit. Ora sono in grado di toccare ancora il mio volto e mi sembra qualcosa di incredibile ha raccontato la ragazza. Katie stata dimessa il 1 agosto 2017. Dovr assumere farmaci immunodepressivi per tutta la vita per ridurre il rischio di rigetto, che si verifica quando il sistema immunitario di un trapiantato attacca l’organo o il tessuto trapiantato. Per i gravi danni subiti alla bocca Katie ha ancora difficolt a parlare. La vista compromessa e sta studiando l’alfabeto Braille, ma ha espresso il desiderio di frequentare le lezioni del college online.La vita preziosa. Vorrei parlare agli adolescenti del suicidio e del valore della vita. Mi hanno aiutato tante persone, ora vorrei essere io ad aiutare gli altri ha spiegato al National Geographic.

I trapianti di faccia nel mondo

Nel mondo sono solo 40 le persone che hanno subito un trapianto di faccia. La prima procedura risale al 2010 quando un team di 30 medici spagnoli trapiant il volto ad un uomo rimasto gravemente ferito in un incidente. Altri ne sono seguiti nel corso degli anni. La procedura ancora considerata sperimentale per questo non coperta dalle assicurazioni sanitarie statunitensi. L’intervento di Katie stato per finanziato dall’Istituto di medicina rigenerativa delle Forze armate con l’obiettivo di migliorare il pi possibile il trattamento destinato anche ai militari feriti in guerra.

16 agosto 2018 (modifica il 16 agosto 2018 | 13:19)

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Autore dell'articolo: admin