Il mal di schiena mi tormenta dicono che ho una discopatia. Che significa?


Il mal di schiena mi tormenta sempre, i medici mi dicono che ho una discopatia, ma cosa significa? Quali esami posso fare per chiarire la situazione?

Risponde Vincenzo Denaro, professore ordinario e primario emerito di Ortopedia e Traumatologia, Universit Campus Bio-Medico, Roma

Il dolore lombare un’evenienza ampiamente diffusa nonch uno dei principali motivi di consulto medico e di perdita di giornate lavorative. La maggior parte delle persone ha avuto un episodio di lombalgia almeno una volta nella vita. Tuttavia bisogna precisare che questa condizione non rappresenta una diagnosi, ma un sintomo che pu sottendere molteplici cause. Sia che si parli di una lombalgia acuta (il cosidetto e temuto colpo della strega) sia che si parli di una lombalgia cronica, di solito si pensa che siano dovute soltanto a lesioni di elementi che compongono la colonna vertebrale, come i corpi vertebrali, i dischi intervertebrali, i legamenti e i muscoli.

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Vietato distrarsi


Crolli vertebrali

Le patologie pi frequenti del corpo vertebrale sono rappresentate da crolli vertebrali, che possono essere sia spontanei (da osteoporosi) sia provocati da traumi, oppure possono essere conseguenti a malattie che si localizzano nel corpo vertebrale, come quelle ematologiche o i tumori, pi frequentemente secondari (metastasi). Le patologie del disco intervertebrale sono invece costituite da ernie del disco (che spesso si associano a un’irradiazione del dolore agli arti inferiori), degenerazione artrosica del disco e a volte anche da infezioni. Il mal di schiena pu essere infatti anche il primo sintomo della brucellosi (una malattia infettiva causata da batteri e trasmessa all’uomo da alcune specie animali, tra cui bovini, ovini e suini, oppure da alimenti contaminati).

La diagnosi

Per arrivare a una diagnosi molto importante caratterizzare la tipologia del dolore e verificare se sia solo diurno, e si presenti perci quando si in posizione eretta, oppure se sia prevalentemente notturno e si faccia sentire a riposo (questo costituisce un elemento di allarme). Passando ai legamenti, il disturbo che pu interessarli l’instabilit, sia costituzionale sia post-traumatica; mentre le patologie dei muscoli possono includere atrofie muscolari primitive o secondarie. Tutte queste malattie rappresentano cause intrinseche di lombalgia, ma anche se – e come si visto finora – comunemente si correla la lombalgia a patologie della colonna vertebrale, tali malattie non esauriscono le possibili cause di dolore lombare.

La discopatia

Esiste infatti una serie di patologie estrinseche alla colonna vertebrale, che riguardano organi interni e che possono determinare dolore alla schiena. Per questo motivo fondamentale che il cosiddetto mal di schiena venga sempre inquadrato in modo adeguato dallo specialista. Un’accurata anamnesi e un esame obiettivo permettono di guidare la successiva scelta degli approfondimenti diagnostici onde evitare di misconoscere la vera causa del dolore. , infatti, molto frequente riscontrare con la risonanza magnetica la ben nota discopatia, poich essa si colloca in un continuum di eventi degenerativi che iniziano intorno ai 20 anni di et e progrediscono nel tempo. Questo reperto radiografico per deve essere contestualizzato e correlato alle caratteristiche sintomatologiche riferite dal singolo paziente. Per esempio, intensit, localizzazione e irradiazione del dolore, associazione con il carico, con i movimenti o con i pasti, risposta ai farmaci, eventuale dolore notturno e altri sintomi concomitanti rappresentano alcuni degli elementi da considerare per orientare la diagnosi.

Le cause meno note

Eseguire esami senza criterio o intraprendere una terapia non prescritta dallo specialista, sulla base del riscontro della discopatia, sconsigliabile poich quest’ultima viene osservata molto frequentemente, soprattutto con l’avanzare dell’et. fondamentale tenere in considerazione origini del dolore lombare estrinseche alla colonna vertebrale, come ad esempio patologie vascolari quali l’aneurisma dell’aorta addominale che, essendo nel suo decorso vicina alla colonna vertebrale, pu produrre dolore lombare in assenza di contrattura muscolare, limitazione articolare e deficit neurologici. In questo caso, una diagnosi precoce pu cambiare radicalmente la prognosi del paziente. Tra le altre cause del mal di schiera si possono annoverare anche patologie ginecologiche (endometriosi, cisti, utero retroverso); del fegato e della colecisti (colelitiasi, colecistiti); del rene (calcolosi renale, idronefrosi); del colon (colon irritabile, diverticoli); del pancreas: del sistema nervoso (tumori, aracnoiditi, post infettivo e postchirurgico, cisti del canale spinale). Infine non bisogna dimenticare che possono esserci proiezioni dolorose da stress, che sono peraltro molto frequenti e difficili da trattare.

16 febbraio 2019 (modifica il 17 febbraio 2019 | 11:05)

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Autore dell'articolo: admin